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6 de diciembre

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NICK MENZA: PODRIA VOLVER A MEGADETH?

El espectacular ex baterista de Megadeth, Nick Menza es un tipo que a sus 48 años: posee toda la energía de un músico adolescente, la rica experiencia que dan los años de práctica excepcional, la habilidad y versatilidad que tienen los músicos que no se encasillan en lo que tocan, ya que el antes de abrazar el “thrash” metal; ejecutaba una amplia gama de géneros musicales, y además; si a eso agregamos, el atractivisímo físico europeo que se “gasta”; podemos decir que es un paquete completo.

Nick Menza esta muy entusiasmado con su banda personal Deltanaut, sus próximos compromisos musicales fuera de Estados Unidos y el estreno de su libro autobiográfico “Megalife: Countdown to Resurrection” y está muy dispuesto a darlo todo en los escenarios.



Nick Menza, excelente baterista de metal alemán-estadounidense; nos da primicia latina como artista independiente.

Lo “malo” del advenimiento de su libro,  es que Menza ha decidido dejar la gran mayoría de los detalles “jugosos” sobre su historia con Megadeth para el mismo e imagino que ahí es donde hablará de algunas de las breves interrogantes que le hicimos, que optó por responder a mediasa.

Ya había tenido informes, de que este excepcional baterista, que hizo historia universal durante cuatro álbumes de Megadeth; a veces contesta fugazmente o deja preguntas sin responder en entrevistas; pero supongo que todo lo que deseo saber; lo dará a conocer en “Megalife”, el que por cierto coincidirá con el libro autobiográfico de David Ellefson “My Life with Deth”, que sale en octubre.



El libro de David Ellefson, otro ex Megadeth, sale este año.

“Megalife” lo ha escrito en los últimos 19 o 20 meses y el escritor encargado de escribirlo por él; J Marshall Craig lo describe como “un libro acerca de perseguir el concierto final, la configuración definitiva del tambor, el sonido final y los “aliens” en última instancia”; y esto último, porque Menza tiene una fijación con los extraterrestres.

Me imagino que tiene el derecho de guardarse sus respuestas para su propia historia, la cual sus fans pagarán por leer.



El libro “Megalife” de Nick Menza trae todos los detalles que los fans de Megadeth desean saber.

De cualquier forma, nos sentimos honrados de que nos haya cedido esta primicia para la prensa latinoamericana como artista independiente; y quiero dejar sentado que nuestras preguntas fueron realizadas de acuerdo a nuestra propia visión del artista y de Megadeth, de nuestra personal curiosidad sobre él y su ex fenomenal banda; no están moldeadas para encajar con las expectativas de nadie más.

Pero me imagino que todo fan latinoamericano de Megadeth y específicamente de Nick Menza, encontrará algo de su interés aquí;  sobre todo, por ser respuestas dadas a una periodista latinoamericana, no transcritas de entrevistas dadas por Menza a medios foráneos.



Nick Menza esta considerado uno de los mejores bateristas de la historia del metal.

Le agradecemos a Nick Menza por esta oportunidad y a su manager, Robert Bolger y le deseamos todo el éxito del mundo con Deltanaut, su libro y en lo que el destino le traiga.

Evidentemente fuiste un niño músico prodigio, ya que tu debut musical público fue a los dos años de edad tocando la batería del legendario baterista de jazz, Jack DeJohnette durante una intermisión en un concierto,

Impresionante!

“Si, no tengo ningún recuerdo palpable de ese evento, pero si va una foto de eso en mi libro.”



Jack DeJohnette fue el músico que le dio el primer chance al pequeñito Nick.

Tu padre hizo posible que recibieras educación musical apropiada debido a tu potencial?

“Si, mi padre quiso que yo asistiera a educarme a la Academia Berklee en Boston; pero yo no quería ir; soy un músico auto didácta y toco todos los instrumentos.”



Nick no quiso estudiar en el Berklee College of Music de Boston.

Tus influencias de batería varían desde jazz y blues hasta rock comercial y tu padre siendo músico de jazz; hace que resulte afortunado para nosotros los fans; que hayas escogido el metal como tu medio para vivir.

Te sentiste atraído por tocar jazz profesionalmente alguna vez?

“Amo todo tipo de música; el metal pesado progresivo es uno de mis favoritos.

La música es mi hobby; realmente yo soy un artista, un creador, un inventor.

Me gusta el jazz, pero no es mi estilo.”



De su padre, el jazzista Don Menza, es que Nick heredó el talento. 

A los 18 años, comenzaste a tocar profesionalmente con la banda Rhoads de Kellie, hermando del inmortal guitarrista, Randy Rhoads.

Con Rhoads grabaste el primer álbum de tu carrera “Into The Future”.

Como fue esa experiencia y adonde tomó lugar?

“Con Rhoads éramos una banda muy sólida, éramos grandes músicos.



Nick Menza estuvo en Rhoads desde los 18 años.

Estábamos en Los Angeles y yo pasaba tocando música desde el amanecer hasta el atardecer, nunca he detenido ese ritmo en toda mi vida.”

Como calificarías “Into the Future” de Rhoads, ese primer álbum de tu carrera?

“Lo grabamos con un sello independiente alemán y arruinaron muy feo la mezcla, pero la ejecución en el mismo fue fenomenal.



Into the Future de Rhoads, primer disco de Nick Menza.

Admiro la versatilidad en los músicos y tu tienes una rica experiencia en diversos géneros.

Tocaste en la banda de John Fogerty (ex cantante de Credence Clearwater Revival) y el es un ícono del rock de todos los tiempos.

Que podes decirme de tu experiencia con ese grande del rock mundial?

“Soy versátil porque me gusta toda la música y si es buena, escucho todos los estilos.”

Si, he hecho muchos álbumes de diverso tipo en mi vida, John Fogerty fue un gran tipo conmig; me pagaba mil dólares por canción.



John Fogerty fue patrón de Nick y le pagaba bien.

Todo con él fue muy bueno en todo sentido.

Disfruté mucho grabando con el; también fue “músico fantasma” de bandas reconocidas en los 80’ s y en los 90´s y más allá: son participaciones de las que no tengo permitido hablar.

Te quedarías en shock si supieras en cuantos álbumes de bandas famosas he tocado (se sonríe)

Creo que los bateristas de esas bandas nunca supieron que sus tracks fueron re hechos por mí, jejejejeje!”



Nick sabe tocar muchos géneros musicales y por eso ha grabado en muchos discos famosos de todo tipo.

Te convertiste en técnico de batería de Chuck Behler de Megadeth en los 80s.

Tengo curiosidad en saber que aprendiste de Dave Mustaine y la banda antes de que supieras de tu futuro con ellos.

“Un buen amigo mío de Los Angeles llamado Neil Shaffer me llamó para decirme de ese trabajo.

Y fué Dave el que me escogió para eso. 

El es una buena persona en el fondo.”



Chuck Behler, ex batero de Megadeth, tuvo como técnico a Menza.

Tu debut oficial con Megadeth fue en mayo de 1988, en Inglaterra cuando reemplazaste a Chuck Behler porque no estaba disponible.

Tuviste algún tipo de deja vu ese día? Que fue lo mejor de esa experiencia?

“Sí, yo hice el chequeo de sonido de la batería de Chuck en el Hammersmith Odeon porque el no llegó.

Dave preguntó si me sabía el repertorio y le dije que sí y nos pusimos a “rigiar” por un buen rato y así se dieron las cosas, pero los detalles van en mi libro.



Nick y Dave Mustaine, quien le dio el visto bueno para la banda.

Mi mejor recuerdo fue cuando Dave me dio la mano muy contento cuando terminamos de tocar con Megadeth; eso fue realmente “cool”.”

Aunque yo reverencio los discos de Megadeth de los 80s, para mi “Rust in Peace” es un disco sobresaliente.

Tocaste con todo tu corazón en esas canciones.

Como te sientes acerca de ese disco en el contexto de tu carrera?

“Gracias por el piropo, ese disco es mi favorito de Megadeth.



Con “Rust in Peace” fue que se estrenó a todo lujo Nick Menza.

Y si toqué con el corazón, pero trato siempre de tocar lo mejor posible, no importa lo que esté ejecutando; me fascina!

Me siento muy orgulloso de “Rust in Peace” y no cambiaría ninguna cosa; la tocada habla por mi.”

Los 90s vieron los discos de Megadeth volverse más comerciales y eso opacó la reputación de la banda entre los fans más asiduos.

Pero aunque así sea; para mi “Countdown to Extinction” es un álbum muy sólido y sumamente entretenido.

Que piensas del mismo?

“Si, es cierto; la banda estaba evolucionando; era la banda de Dave Mustaine, el era el líder.



Countdown to Extinction, segundo disco de Megadeth que grabó.

No siempre estábamos de acuerdo en las cosas.

Pero lo respetaba y fui siempre un músico clave detrás de él conduciendo el sonido de la banda.

Yo jamás hubiera renunciado a Megadeth; pero fui despedido.

Para mi, todos los álbumes de Megadeth en los que toco, son sólidos; fuimos una banda grandiosa juntos; pero todo cambia; y todo pasa por una razón.”



Innegable que Nick Menza disfrutaba totalmente estar en Megadeth.

Puedo ver que tienes una gran química musical con el héroe de la guitarra, Marty Friedman.

Grabaste en tres discos como solista de el en los 90s.

Que puedes decirnos acerca de esos esfuerzos con el?

Nutrieron tu deseo de hacer tu propia música?



True Obsession de Marty Friedman, su compañero en Megadeth; fue el tercer disco de este que grabó Menza.

“Marty es un guitarrista fenomenal, uno de los mejores del mundo; siempre amé hacer música con el; el es mi hermano.

Y lo que puedo decir es que ofrecí mi mejor trabajo como baterista en todos esos discos.

La música es mi hobby; eso es lo que hago todos los días de mi vida.”

Sé que Dave Mustaine es un hombre muy temperamental.

Tuvo el alguna reserva al ver a dos de sus compañeros trabajando juntos en los discos de solista de uno de ellos?

“Todo genio musical es muy temperamental.



Nick no niega que Dave Mustaine era amo y señor en Megadeth.

Quizás Dave si tuvo sus reservas; pero yo podía tocar lo que yo quisiera, tanto tiempo como yo quisiera; siempre y cuando no entrara en conflicto con el tiempo para Megadeth.”

“Cryptic Writings” llegó en una era que introdujo a Megadeth a una nueva generación de fans.

Recuerdo como llegué a ver muchos más fans mucho más jóvenes asistiendo a los conciertos, usando las camisetas, comprando los discos.

Crees que Mustaine de alguna forma, diseñó ese álbum para encajar mejor con los nuevos fans?

“Pues creo que sí, pero ese disco fue solo otro álbum grandioso para la banda.

Y si logramos establecer tendencias y por ello, teníamos fans grandiosos de todas las edades.



Cryptic Writings, cuarto disco de Menza, pero el que truncó su carrera con la banda.

Pero no creo que Mustaine haya hecho algo para gustarle a los nuevos fans; siempre hicimos la música que queríamos primero que nada.

Eso es lo que nos hacía auténticos.”

Cuando andabas de gira en apoyo de “Cryptic Writings”, te salió un tumor en la rodilla que puso en peligro tu futuro musical inmediato.

Fuiste reemplazado por Jimmy DeGrasso supuestamente de forma temporal.

En un momento dado, te imaginaste que había llegado el final de tu camino con Megadeth?



Nick no niega cuanto le dolió ser despedido por su jefe, Dave Mustaine.

“Si, desafortunadamente, la mierda sucede; y apesta de verdad cuando algo así te sucede.

No pensé para nada que era el final de mi camino con Megadeth, porque mi regreso estaba hablado: pero Mustaine me despidió por teléfono dos días despúes de mi cirugía estando aun en el hospital.

Quedé muy dolido y sorprendido.”



Nick Menza nunca deja de tocar música, reconoce que es adicto a la misma.

Y de hecho, eso fue lo que pasó despúes: llegaste al final del camino con Megadeth.

Y creo que la forma como te despidió fue injusta y anti ética.

Que tan duro fue ese golpe para ti?

“Dave me llamó y me dijo: “Vamos a dejarte ir.”

Los detalles van en mi libro.

Fue tremendo; y me metí a auto medicarme para poder lidiar con eso y estuve muy enfermo por un tiempo.



Aunque ha estado en otras bandas y en la suya propia desde Megadeth, la leyenda de la banda es su sello.

Y no estoy de acuerdo en la forma como lo hizo: me tomó un tiempo asimilarlo y aceptarlo totalmente.

Pero todo está bien ahora.”

Grabaste tu álbum debut como solista “Life After Deth” en el 2002.



Cd de Nick Menza que está relanzando.

Algunos críticos fueron muy duros contigo y no pudiste hacer la gira porque se murieron dos de tus compañeros de banda con un año de diferencia.

Como lidiaste con eso?

“Ese disco lo grabé por diversión.



Nick Menza aclara algo muy importante de su segundo despido de Megadeth.

Pero solo perdí a un compañero, al guitarrista Ty Longly; lo cual fue una verdadera tragedia.

Y lo demás (las críticas) es una lástima, no fue correcto para nada.”

(Aclaro que el dato de muerte de los dos compañeros de la banda de solista de Nick Menza del 2002, lo leí en una fuente de datos muy famosa, en la que se asegura que tras que Ty Longly murió en la tragedia de la discoteca en donde tomó lugar un concierto de Great White en Rhode Island, ya que Longly andaba tocando con ellos; un año despúes, afirma esta fuente; muere el bajista Jason Levine de una falla en el corazón.

A eso se debe el comentario, pero Menza ya lo aclaró)



Nick Menza y Dave Mustaine se entendían musicalmente muy bien.

Fuiste invitado por Dave Mustaine para regresar a Megadeth en el 2004 y algunos dicen que hizo eso para darte otra oportunidad dentro de la banda para de algún modo, compensar lo que hizo antes cuando estabas enfermo.

Pero en esa ocasión te despidió tan solo despúes de unos cuantos ensayos previos a la siguiente gira.

Estas de acuerdo cuando dijo “que no estabas preparado para la gira”?

“Creo que esa invitación me la hizo para ayudar a vender boletos para esa gira.

Y fue la segunda vez que me despidió.



Nick Menza esta embebido en su disco como solista y visitará territorio latinoamericano.

Y por supuesto que no estoy de acuerdo cuando dijo que yo no estaba preparado; lo que me pasaba era que estaba enfermo de malestar estomacal y me mandaron a casa; muy mala onda.”

En el 2006, te uniste a la banda de groove metal angelina Orphaned to Hatred y te quedaste con ellos, cuatro años.

Llenaron tus expectativas?

“Solo hice un disco con ellos, no toqué en vivo con ellos.

Fue agradable estar con ellos.”



Menza está satisfecho y muy cómodo con su banda Deltanaut.

En el 2011, apareciste en dos videos “We Up Next” de Mindstreem y “Sacrifice” de tu banda Deltanaut.

Disfrutas hacer videos?

“Siempre estoy haciendo algo y si me gusta hacer videos; todo lo concerniente a la música es “cool”.”

Andas promoviendo con orgullo tu disco como solista “Alive After Deth”.

Es gratificante saber que estas dejando atrás el pasado y concentrándote completamente en tu propio material con un entusiasmo evidente.

Te ves muy a gusto con Deltanaut.



Deltanaut ejecuta música hecha por Menza, que lleva toques pesados y progresivos.

Cómo describirías tu música y hablame de tu gira sudamericana.

“Mi disco es viejo, lo estoy relanzando (le cambió el nombre en parte)

La música es mi vida, la amo.

Los Deltanauts son mis amigos, crecí con ellos.

Chris, mi guitarrista es mi amigo de tanto tiempo atrás, el bajista Darwin estuvo en Rhoads conmigo.



Afiche de concierto de Deltanaut.

Mi música me sale del corazón, sin importar el estilo; pero esto es como que fusiones Megadeth con Dream Theater

La gira All Star sudamericana va a rockear!

Estoy emocionado de poder tocar ahí!”



Youthanasia fue el tercer disco que Menza grabó con Megadeth.

Me imagino que estas guardando la mayor parte de los detalles de tu experiencia con Megadeth para tu libro que esta por salir “ Nick Menza: Megalife”.

Pero ya has expresado de manera diplomática que no aprobás la nueva música que esta haciendo Megadeth y que eso se nota en el hecho de que Capitol Records los botó.

Pero hay algo más dentro de la razón que tienes para no querer volver a Megadeth si llegan a llamarte?

“Por supuesto que estoy dejando casi todo para mi libro.

Pero Megadeth no fue botada por el sello; su contrato se venció y pasaron a grabar con otro sello, eso es todo.



Estamos casi seguros que Menza desea volver con la banda de sus amores.

Y con respecto a volver con ellos; nunca sabes lo que puede pasar……”

(Eso de que Capitol Records botó a Megadeth, lo dijo Menza en una entrevista y hasta hizo la comparación de que ahora estaban grabando con Sanctuary Records, que es un sello independiente, como para resaltar la diferencia de disqueras).

Apoyas lo que algunos dicen de que tu formaste parte del “lineamiento clásico” de Megadeth?

La pregunta responde al hecho de que muchos insisten de que los discos verdaderamente clásicos de la banda, fueron grabados en los 80s: pero muchos otros opinan que la música definitiva de Megadeth vino despúes.



Nick Menza ahora tiene un hijo y sigue fascinado con los extraterrestes; habla de eso en su libro.

“Claro que estoy de acuerdo con que fuimos el lineamiento clásico.

Todos los álbumes de Megadeth de esos años son grandiosos; pero serán mejores aquellos en los que yo toqué?

Jajajajajajajajaja!”

Cuando recibimos la entrevista de Nick Menza, dos días despúes;  descubrimos que él le había dicho a un medio radial tejano de renombre; que el “estaba abierto a la posibilidad de volver a Megadeth”.

Con esa declaración, entendemos porque nos respondió lo que nos dijo sin que se lo preguntáramos directamente; puesto que lo que le preguntamos fue algo diferente (no volver a Megadeth).

Y fue entonces que entendí algo más que aclaré en esta entrevista.



Retrato de Nick Menza hecho por un fan en los tiempos de “Rust in Peace”.

Bueno, y eso sería lo mejor que pudiera pasarle a Nick Menza; talvez por eso está dispuesto a dejar el pasado atrás y lo que sintió; y la razón por la que ahora se expresa de la banda con todo aprecio; aunque en realidad; jamás los ha insultado ni nada por el estilo.

Así que a ver qué pasa!